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被視体

私たちはこの人間が夢をみていることを知っている。そこは大学か、会社か、デパートか、駅か、なんにせよ人々が集まりかつエレベーターが設置されている所だ。人々の流れが進まぬ一方、この人間は早足で人々の中を進んでいく。よほど急いでいるらしい。というのも、誰も近づきさえしないエレベーターに乗ろうとしているからである。剥き出しになった透明の箱が天から降りる糸に吊られているだけのシロモノなのだから、乗らぬのが当然というものだろう。

やはりまずかったかと不安になり、その心情はたちどころに現実化?する。箱は中空で停止するとブヨブヨした木の実のようなものに変質し、グルグルと大きく振れ始めた。誰か、誰か助けてくれ!下の人々に向かって叫ぶが、人々は大きな声で笑うだけであった。この人間が怖れのあまり膝を抱えて丸くなると、ブヨブヨが裂け、どこかのエレベーター乗り場に放り出された。そこには大勢の野次馬が集まっており、この人間が出てくると同時にウっと顔をしかめて後ずさった。恐怖で気付かなかったが、どうやらブヨブヨが強烈な異臭を放っていたらしい。好奇から嫌悪、そして肉。それも腐った肉。この人間は人々の眼球の奥で表象される「この人間」を思った。

私たちはこの人間が目覚めたことを知っている。さらに目覚めたのがこの人間にとって見知らぬ場所であることも知っている。この人間の部屋とそっくりに作ってあるものの、ここはこの人間の知っている部屋ではない。しかしこの人間はまだ事実を知らない。ただ部屋に帰って寝た記憶が無いので、何か変だとは思っている。酒を飲んでもいないし、もちろん妙な薬もやっていない。それなのに帰ってきた記憶がまるでない。うーんと悩んでいると、机に置かれたメモが目に入る。「箱は丸みえ。お前はみられている。」

確認すると、ドアも窓も偽物だとわかった。なるほど、箱か。これで「丸みえ」が正しいとすると、こちらからは向こうが見えないが、向こうからはこちらが見えるカラクリになっている、ということになる。私たちの場所からでは向こうが見えないのだ。この人間は数秒考え、机を殴った。ふざけるな!こんなイタズラ、どこの気狂いの仕業だ!

あははははは!大勢の人々の笑い声がきこえた。バラエティ番組なんかで使われる効果音のような声だ。あははははは!あははははは!この人間が笑い声に驚いて尻もちをつくとまた笑い声。ふざけるのも大概にしろよ、クソったれ共!と怯えながら宙に向かって叫ぶとまた笑い声。あははははは!布団に逃げ込んでガタガタ震え始めるとまた笑い声。しかし私たちの場所からでは向こうのことがわからない。

布団に隠れて少し落ち着き、この人間はあははははは!が録音なのではないか、という可能性に思い至った。そこで早速布団から飛び出てあたりを捜索してみたところ、複数の箇所から装置を発見、その破壊に成功した。邪魔な笑い声がなくなり一安心すると、その隙を見計らったように何者かの「ぬか喜び!ぬか喜び!」を合図にあははははは!が再来した。箱じゅうをくまなく探したはずなので、向こうに人がいて一方的にみられているという結論はもはや避けられないように思えるが、私たちの場所からでははっきりとはわからない。

何時間か、何日か、どの程度の時間が経過したか私たちの場所からでは知ることができない。確かなのは、この人間が死を決心したことである。今まで死を考えたことなどないのでどうすればうまく死ねるのかわからないが、とりあえず手首と首の血管を切れば間違いないだろう。そう判断し、ガラス製のテーブルを壊して淡々と準備を進める。

「じ、じ、じ、自由だ!わ、我々は!みる、自由!を、享受しているだけだ!」
「け、け、け、権利だ!わ、我々は!みる、権利!を、行使しているだけだ!」

歓声が上がり、「自由!権利!」の大合唱が始まった。推察するに、自分たちは悪くないと主張したいようだが、しかし私たちの場所からでは知ることができない。

「じ、じ、じ、自由だ!こ、この人間は!死ぬ、自由!を、享受しているだけだ!」
「け、け、け、権利だ!こ、この人間は!死ぬ、権利!を、行使しているだけだ!」

歓声が上がり、「自由!権利!」の大合唱が再び始まった。推察するに、悪いのはお前だと主張したいようだが、しかし私たちの場所からでは知ることができない。

「ひょ、ひょ、ひょ、表現だ!は、箱は!表現する、自由!を、体現しているだけだ!」
「そうだー!芸術なのだー!箱は!アートなのだー!」

歓声が上がり、「表現の自由!表現の自由!」の大合唱が始まった。推察するに、こちらには正義の根拠があるのだと主張したいようだが、しかし私たちの場所からでは知ることができない。


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